Cibo più sicuro grazie all’ etichetta intelligente che cambia colore . Si tratta della smart tag , un etichetta che cambia colore in base alla temperatura di conservazione degli alimenti.

La smart tag nasce da un gruppo di  ricercatori del dipartimento di Scienza dei Materiali dell’Università di Milano-Bicocca e dell’Imperial College di Londra con il coordinamento di Luca Beverina, professore associato di Chimica Organica in Bicocca.

“Queste etichette”, commenta Beverina, “sono semplici, economiche e affidabili, e registrano tutta la storia termica di un pacchetto in modo facile e leggibile a occhio nudo. È una soluzione che aiuta produttori e distributori a evitare che alimenti freschi e deteriorati finiscano nello stesso frigorifero

In base alla temperatura dell’alimento,infatti, l’etichetta varia da incolore a blu scuro se la temperatura supera 4°C.  

La smart tag  segue passo dopo passo il percorso di un alimento (latte, yogurt, formaggi, solo per citarne alcuni) garantendo la sicurezza legata alla corretta temperatura di conservazione dei cibi freschi.

Il funzionamento della smart tag, si basa su una reazione chimica,  studiata ad hoc dai ricercatori, in modo da attivare un pigmentoorganico posto su una pellicola di silice porosa che si applica sulla confezione del prodotto.  Il pigmento viene “impostato” in modo tale che al “allo start o momento zero” l’etichetta sia incolore.

In questo modo, si può monitorare la temperatura durante il tragitto: se durante il tragitto la temperatura di conservazione rimane nell’ordine di +4 °C l’etichetta rimane incolore, mentre, se l’alimento è esposto a una temperatura superiorefino a +9 °C per non più di 30 minuti, l’etichetta assume rapidamente un colore blu chiaro.

Nel caso in cui l’alimento rimane per di 3 ore a temperatura ambiente l’etichetta diventa blu scuro.

La colorazione è sempre irreversibile in modo da permettere a consumatori e distributori di sapere qual è stata la storia della temperatura del cibo durante tutta la filiera di distribuzione fino al banco vendita.